南京文化地理 | 王振羽:景清謀刺明成祖
2020-11-21 09:43:34

朱瞻基打獵圖

靖難之役,忠烈者不少。如方孝孺被誅十族,如黃子澄、齊泰的死,當然還有卓敬、鐵鉉、盛庸、練子寧等的慘死,但景清之死,較為曲折,與以上各位又有所不同。

據文獻記載,景清原本姓耿,由於報籍時出現差錯,由此將錯就錯,產生訛誤。景清約出生於1362年,本是陝西邠州宜祿驛、如今的長武縣芋元鄉景家河村人。他因自幼父母雙亡,寄養在真寧縣辛莊裏寨子村外祖母家中,入真寧籍。景清會試名列第三。殿試之時,景清又獲得第二名,高中榜眼,時在洪武二十七年。自此進入體制之後,景清先後在翰林院、都察院工作,兢兢業業,循吏而已。洪武三十年,景清出任左僉都御史,曾因奏疏字誤,為給事中所劾,被下詔獄,但很快就被寬宥。景清還曾受詔巡察川、陝私茶,盡心竭力,回返交差後被任命為金華知府,大抵算是副廳級官員。

建文帝即位後,景清被任命為北平府參議。身在北平期間,景清與燕王朱棣開始多有接觸,關係密切,“王嘗宴之,清言論明爽,大被稱賞”。大致在此階段,景清與姚廣孝也有過接觸,兩人關係究竟如何,語焉未詳。景清在北平時間不長就被召回南京,恢復原職,繼續擔任左僉都御史。之後,朱棣在北平起兵,發起“靖難之役”,姚廣孝在其中出謀劃策,居於首功。景清與其分屬兩個陣營,彼此已經分道揚鑣,今非昔比,自不待言。

朱棣攻入南京,改元稱帝。見風使舵者,自然安然無恙。但諸多忠於建文帝的大臣,或被冷落一旁,或被降職甚至處死。齊泰、方孝孺等,頭顱擲處,血跡斑斑,震驚天下。據説,景清曾和方孝孺、練子寧等人相約一起殉國,但景清卻違背約定,朝秦暮楚,獨自一人跑去巴結逢迎朱棣,表示臣服。朱棣見到景清主動前來,自然十分高興,他當場説道:“吾故人也!”“厚遇之,仍其官”。

景清此舉,引來議論紛然,被一些人目為是言而無信、投機取巧的屠岸賈之流。景清被複命為御史大夫後,受命不辭。當時還有人暗中譏笑他“言不顧行,貪生怕死”,但景清仍以“偽裝”出現,委曲求全,暗蓄異志,等待機會,圖謀刺殺明成祖,為故主報仇。

1403年8月15日,景清上朝,面見明成祖,因步履反常引起懷疑,加之事先欽天監急奏“異星告變,光芒甚赤,急犯帝座”,明成祖早有提防。朝畢,景清奮撲上前,將要犯駕。明成祖急命左右拿下搜身,果然發現景清外披朝服,內着緋衣,腰藏短劍。景清見謀刺敗露,慨然喝斥:“吾為故主報仇耳,可惜不能成事!”並且破口大罵道:“叔奪侄位,如父奸子妻。爾背叛太祖遺命,真乃奸臣賊子,人人得而誅之!”

明成祖聽言勃然大怒,命令左右打掉景清牙齒,割去景清舌頭。景清以血口噴龍顏、龍案、龍袍。成祖命令以“磔刑”處死景清,剝皮實草,懸掛在長安門示眾。

據説景清死後,仍舊陰魂不散。朱棣出門時,長安門索忽斷,景清的人皮“趨前數次,為犯駕狀”,朱棣趕緊命人將之燒掉。景清死後,內心十分強大的朱棣經常做噩夢,“夢清仗劍追繞御座”。朱棣醒後説道:“清猶為厲耶!”明成祖於是下詔,“命赤其族,籍其鄉”。朱棣如此慘無人道草菅人命的“誅滅九族”,“轉相攀染”,凡景姓族人幾乎被斬盡殺絕。朱棣猶嫌不足,還殺了景清的老師、親戚、朋友、學生,真是屍橫遍野,血流成河。

景清的外甥劉固、劉國隨舅舅在京,聞知舅舅遇難,知在劫難逃,極度悲憤,自刎而死。據稱,景清此案之“瓜蔓抄”共株連數百人,其狀慘不忍睹,堪稱“天下奇冤”。景清故居也被付之一炬,其村莊瓦礫遍地,滿目瘡痍,化為廢墟。真寧縣官見此慘狀,暗示景姓人家隱姓埋名,流亡異地。據説景姓人在高處一站就姓高,在石頭上一坐便姓石,方才倖存下幾户人家。據考證,今景清故園寨子村的高姓及石姓人家,確係景清族人後裔。

景清既是一代忠烈,後人對他評價很高,將其與“士為知己者死”的豫讓並稱。景清故事流傳很多,也多有附會。宣德年間,明宣宗朱瞻基詔告天下纂編實錄,為建文帝殉難的方孝孺、練子寧等平反昭雪,稱其為大明忠臣。真寧縣儒學教諭王正考證景清的忠烈事蹟,上疏奏請皇上祭祀景清。朝廷下詔追封,諡號“忠烈”。

景清借書,也很有意思,多囉嗦幾句。有人説,借書一痴,還書一痴;有人更進一步説,借書一痴,惜書二痴,索書三痴,還書四痴。據説劉向偶得一部先秦典籍,視為珍寶。好友稽相如得知後,特來借閲,也對此書愛不釋手。為佔為己有,稽專門刻一方印,印於書上:嗜書好貨,同為一貪,賈藏貨貝,儒為此耳。劉向多次索討,稽相如始終抵賴不還。此事居然驚動了漢成帝。漢成帝一看此書,也覺不錯,便判書充公。劉向與稽相如只好默不作聲。景清自小家貧如洗,卻聰穎好學,文思敏捷,讀書過目成誦。景清酷愛讀書,經常廢寢忘食,每至飯時,家人幾叫不歸,鄉鄰都戲稱他為“吃書娃”。《澤山雜記》中有一《景清借書》説他博聞強記:景清考中舉人後上京城國子監就學,見一個室友在看一本罕見好書,經多次苦借,對方勉強同意,不過限明日即還。天剛亮,室友就來索討。景清説:我不知道什麼書,也沒有向你借過呀。室友氣憤不已,向官長申訴。景清便拿着書去見官長説:這就是我夜裏讀的書,隨即背誦起來。而那學生卻對書的內容一無所知,就被官長斥罵了出去。景清也緊隨而出,把書奉還給他説:“吾以子珍祕太甚,特以此相戲耳。” 《明語林》《慶陽府志》《真寧縣誌》等均記載景清不少軼事。據説,南京曾有景清祠廟,真寧縣也有“景公祠”“榜眼坊”“景爺廟”“明都御史景清墓”等遺址。景清故里寨子村還留有“景公講書枱”“景爺窯”等遺蹟。

景清是讀書人,他的借書故事,成為書林佳話。景清是忠臣,他仿效荊軻,刺殺朱棣,其忠壯激烈,在乾隆帝看來,甚至超過方孝孺。景清被殺,應該與姚廣孝無關。至於説姚廣孝能替方孝孺説話,卻為何不為景清、卓敬求情,這倒有點為難苛求他了。電視劇《大明風華》中,虛構景清有女,並且這兩個女兒都居然潛伏大內成為朱瞻基枕邊之人,這隻能是一種良好願望而已。殘毒縝密如朱家父子,斬草除根,除惡務盡,豈能讓他的子女苟活?

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